Serena Williams melaju melewati peringkat 2 dunia Annette Kontavit dalam pertandingan tunggal AS Terbuka.

“Setelah saya kehilangan set kedua, saya berpikir, ‘Ya ampun, saya harus memberikan yang terbaik karena ini mungkin saja,'” kata Williams kepada ESPN dalam wawancara di lapangan, pasca-pertandingan.

Williams terlihat lebih baik tahun ini daripada di turnamen sebelumnya, di mana dia mencoba melepaskan karat dari jeda panjang.

Di Kontakt, bagaimanapun, Williams menghadapi ujian yang jauh lebih berat dan tidak diragukan lagi diunggulkan di atas kertas, tetapi tentu saja tidak di Stadion Arthur Ashe.

Kerumunan parau tapi berperilaku baik menyemangati dia setiap poin.

Dia menyebutkan PHK panjang dalam wawancara Rabu, tetapi berkata, “Saya suka tantangan.”

Williams selanjutnya akan menghadapi petenis Australia Ajla Domljanovic di babak ketiga. Bermain pada waktu yang sama dengan Williams pada Rabu, Domljanovic mengalahkan petenis Rusia Evgenia Rodina 1-6, 6-2, 7-5.

Williams tidak hanya bermain tunggal; Dia akan membuka aksi ganda Kamis malam dengan saudara perempuannya Venus Williams.

“Saya membutuhkan lebih banyak pertandingan,” katanya kepada ESPN. “Saya suka ditantang. Ya, saya belum memainkan banyak pertandingan, tetapi saya telah berlatih dengan baik. Dalam beberapa pertandingan terakhir saya, itu tidak cocok. Saya seperti, ini bukan saya.”

Banyak hal telah berubah sejak dia mulai bermain di Open, katanya.

Dia memulai pertandingan tunggal Senin menang 6-3 6-3 Di Tanka Kovinic dari Montenegro. Ini adalah turnamen ketiga Williams Sejak diumumkan di majalah Vogue Setelah AS Terbuka dia akan “jauh dari tenis”.

“Saya tidak suka kata pensiun. Bagi saya itu bukan kata modern. Saya memikirkannya sebagai perubahan, tapi saya ingin berhati-hati dalam menggunakan kata itu, sesuatu yang sangat spesifik. Dan penting. ke komunitas orang,” kata Williams kepada Vogue awal bulan ini.

“Evolusi mungkin adalah kata terbaik untuk menggambarkan apa yang saya lakukan. Saya di sini untuk mengatakan bahwa saya menjauh dari tenis dan berkembang menuju hal-hal lain yang penting bagi saya,” katanya.

Dalam konferensi pers pasca-pertandingannya pada hari Senin, Williams ditanya apakah ini benar-benar pertandingan terakhirnya.

“Ya, aku cukup samar tentang itu, bukan?” Dia berkata sambil tersenyum. “Aku akan menjadi kabur karena kamu tidak pernah tahu.”

Kemenangan di babak pembukaan atas Kovinjic merupakan kebangkitan Williams dari cedera. Dia hanya berhasil memenangkan satu pertandingan sejak kembali ke sirkuit pada bulan Juni dan belum mampu mendekati performa yang membantunya memenangkan gelar Grand Slam terakhirnya pada tahun 2017.

Tapi Kontaveit, yang mengatakan dia bersemangat untuk bermain melawan Williams, menghadapi pemain yang tidak menunjukkan tanda-tanda ingin terburu-buru pensiun.

“Saya pikir dia bermain bagus,” kata pemain Estonia itu dalam konferensi pers pasca-pertandingan. “Maksudku, kupikir aku tidak memainkan pertandingan yang buruk.”

Setelah para pemain membagi dua set pertama, Williams melangkah untuk memutuskan pertandingannya, kata Kontaveit.

“Dia benar-benar menjalankannya dari sana,” katanya. “Ada beberapa poin di sana-sini di mana saya merasa bisa membuat servis saya lebih baik. Maksud saya, dia kembali lebih baik. Dia bermain lebih baik dalam reli. Saya merasa dia melakukan segalanya sedikit lebih baik di set ketiga. Set.”

Kerumunan antusias yang mendukung Williams juga merupakan tantangan, tambah Contweed.

“Maksud saya, saya tidak berpikir mereka mendukung saya. Mereka sangat ingin Serena menang,” kata pemain Estonia itu. “Jadi, saya tidak berpikir itu serangan pribadi terhadap saya atau apa pun. Maksudku, itu adil. Maksudku, dia pantas mendapatkannya, ya.”

Williams meledak ke panggung dengan memenangkan AS Terbuka pertamanya pada tahun 1999

Salah satu pemain tenis terhebat sepanjang masa, Williams telah memenangkan 23 gelar tunggal Grand Slam dan memenangkan AS Terbuka 6 kali, terakhir pada tahun 2014. Sekarang 40, pertandingan terakhir Williams – putaran kemenangan tunggal Grand Slam AS Terbuka 1999 – sama sekali tidak.

Kemudian Williams muda mengambil langkah pertama menuju dominasinya selama dua dekade ketika dia mengejutkan petenis nomor 1 dunia Martina Hingis di final.

Setelah memenangkan gelar tingkat Tur pertamanya pada tahun 2017, Kontavede memenangkan empat turnamen WTA untuk naik peringkat, tetapi tahun terobosannya yang sebenarnya datang pada tahun 2021.

Seorang pemain agresif dengan permainan bervariasi dan forehand yang kuat, ia masuk ke 10 besar dunia untuk pertama kalinya pada November 2021.

Dia memiliki peringkat karir-tinggi no. Duduk di No. 2 — peringkat tertinggi dalam sejarah untuk seorang Estonia — dan Grand Slam pada usia 26 tahun, ia akan berusaha meningkatkan performa terbaiknya dengan penampilan perempat final di Australia Terbuka 2020.

Kontaveed tampil impresif dalam kemenangannya di babak pembukaan AS Terbuka atas petenis Rumania Jacqueline Christian, hanya kehilangan tiga game, dan mengatakan dia “mendukung” Williams dalam pertandingan putaran pertama setelah kemenangannya.

Steve Almasi dari CNN berkontribusi pada laporan ini.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.