Rory McIlroy menjalani hari besar di British Open. Victor Hovland mengikuti.

ST ANDREWS, Skotlandia — Berdiri di salah satu dari 112 bunker Old Course pada hari Sabtu, Rory McIlroy akan berada tepat di tempat yang diinginkannya: di papan peringkat British Open.

Pengemudinya di lubang ke-10 mendarat dalam masalah tetapi tidak dalam masalah besar, berhenti di tengah jebakan pasir yang melindungi bagian depan green.

McIlroy meninggalkan ruang untuk mengayun bebas, dan tembakan keduanya melayang di atas bibir bunker, memantul tiga kali, dan kemudian meluncur beberapa kaki lagi ke dalam cangkir untuk elang.

Sebuah masterstroke 27 yard menempatkan McIlroy satu tembakan di depan sesama pemain Victor Hovland.

“Efisien untuk membawanya ke suatu tempat yang dekat,” kata McIlroy. “Tapi beruntung itu masuk ke pit. Sesekali Anda membutuhkan sedikit keberuntungan, terutama di turnamen besar ini. Itu bonus yang bagus.”

Ini adalah jenis kejutan menyenangkan yang dapat membuat perbedaan antara menang atau kalah dalam kejuaraan besar, dan Hovland mendapat bonusnya sendiri pada hari Jumat ketika ia melakukan hole dari 139 yard untuk mendapatkan eagle pada par-4 15.

Tapi Hovland, seorang Norwegia berusia 24 tahun yang unggul di Oklahoma State sebelum menjadi profesional pada 2019, tidak membiarkan McIlroy memimpin lama. Dia menggulung McIlroy dengan birdie pada tanggal 10 yang menempatkan mereka berdua terikat pada 15-under, dan kemudian mereka menjatuhkan sembilan bek di lapangan golf utama yang paling bersejarah.

McIlroy, dari Irlandia Utara, tentu saja menjadi favorit penonton, tetapi Hovland, kehadiran yang dinamis, tidak mengelak dari tantangan itu. Mereka selesai dengan ronde 66 yang cocok dan berbagi keunggulan dengan 16-under par. Paket Pengejaran Pemain Amerika Cameron Young dan pemain Australia Cameron Smith sama-sama 12-under menuju hari Minggu.

Dari empat besar di papan peringkat, hanya McIlroy yang berusia 33 tahun yang sudah menjadi juara utama, tetapi yang terbaru dari empat kemenangannya datang pada tahun 2014 ketika ia memenangkan British Open di Royal Liverpool.

Sejak itu, dia mengalami banyak hari Minggu yang mengecewakan.

“Anda tidak diberikan apa-apa, seperti saya telah mendapatkan segalanya dalam karir saya, saya harus pergi ke sana dan mendapatkannya,” katanya.

Juara utama lainnya juga dalam jangkauan. Scotty Scheffler, Amerika Dia memenangkan gelar masternya pada bulan April Dia juga berada di peringkat No. 1 di dunia, sejajar dengan Kim Chi-woo dari Korea Selatan di No. 11. Dustin Johnson, pemenang utama dua kali baru-baru ini dari Amerika Seri Golf LIV yang DihentikanDia sendirian di 10-under setelah 71 pada hari Sabtu.

Matt Fitzpatrick, orang Inggris Dia memenangkan AS Terbuka tahun ini9 di bawah dengan juara Masters 2013 Adam Scott dan Tommy Fleetwood.

Tapi jika McIlroy dan Hovland terus bersinar di bawah tekanan seperti yang mereka lakukan pada hari Sabtu, mereka tidak akan membiarkan Pack banyak kesempatan untuk menutup kesenjangan.

“Banyak hal bisa terjadi,” kata Hovland. “Dalam kondisi ini dan penempatan pin ini, Anda bisa bermain dengan baik dan menembak par, dan kemudian itu membawa banyak pemain masuk.”

Cuaca hari Minggu diperkirakan relatif tidak berbahaya dengan angin sedang dan suhu pada pertengahan 70-an. Ini mungkin menunjukkan skor rendah yang telah menjadi aturan di St Andrews dalam edisi ke-150 Kejuaraan Terbuka ini.

Sejumlah pemain, termasuk Shane Lowry, tampil sangat baik pada Sabtu. Dan Kevin Kisner, yang nyaris tidak lolos tetapi memiliki putaran terbaik hari itu: 7-under-par 65, mengikatnya di urutan ke-13.

“Ini adalah tempat yang menyenangkan untuk berjalan-jalan dan bermain golf, dan ketika putt masuk, itu bahkan lebih menyenangkan,” kata Kisner.

Itu tampak seperti ringkasan sempurna dari hari yang baik di banyak lapangan golf, tetapi kemenangan di lapangan lama tetap memiliki cap tertentu bahkan ketika para pegolf terbaik dunia berhasil melakukannya.

McIlroy sangat menyadari – mungkin terlalu sadar – tentang apa arti kemenangan di hari Minggu bagi dia dan orang-orangnya.

“Saya suka bahwa saya mendapat begitu banyak dukungan,” katanya. “Tetapi pada saat yang sama saya harus berada di dunia kecil saya sendiri besok dan bermain golf yang bagus dan itu sudah cukup.”

Itu tidak cukup untuk menyingkirkan Hovland di babak ketiga. Keduanya memulai hari di 10 di bawah dan di grup terakhir, di depan pemimpin putaran kedua Smith dan pemimpin putaran pertama Young.

Hovland membuat langkah cepat dengan membuat empat birdie lurus, dimulai dengan birdie putt 38 kaki dan birdie putt 42 kaki pada ke-4. Tapi McIlroy sebelum elangnya no. Dia membuat birdie pada tanggal 5, 6 dan 9 sendiri. Tidak. Meskipun dari pasir di 10, tidak ada. Birdie lain pada menit ke-15 memberinya keunggulan langsung.

Tapi Hovland mengungguli dia pada tanggal 17, sementara McIlroy harus puas dengan bogey.

Pada usia 18 tahun, mereka memulai tur yang tak terlupakan, diikat dan diakhiri dengan kegembiraan.

“Kami saling memberi makan dan memimpin beberapa lubang terakhir dengan sangat baik,” kata McIlroy.

Ini adalah kompetisi murni, tapi tidak ada pertarungan sengit. Ada tonjolan tinju dan senyum dan banyak obrolan di sekeliling.

“Membicarakan banyak hal,” kata McIlroy. “Berbicara tentang sepatu. Berbicara tentang apa yang dia lakukan selama beberapa minggu terakhir. Dia kembali ke Norwegia. Dia akan kembali ke Norwegia setelah itu. Saya katakan dengan santai.

McIlroy mungkin sembilan tahun lebih tua, tetapi dia dan Hovland telah mengembangkan hubungan yang baik setelah bermain (dan kalah) di tim Ryder Cup yang sama untuk Eropa tahun lalu. Tetapi meskipun mereka akan bersama lagi pada hari Minggu, mereka bukan lagi rekan satu tim.

McIlroy sedang mencoba untuk mengakhiri kekeringan delapan tahun dengan mendominasi lapangan Terbuka terakhir. Hovland berusaha menjadi orang Norwegia pertama yang memenangkan gelar mayor.

“Cukup gila tempat saya dibesarkan,” kata Hovland. “Saya harus mencubit diri saya sendiri, tetapi itu tidak berarti saya akan mundur besok.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.