Puncak Pluto adalah gunung es, kata para ilmuwan Pluto

Dua puncak yang menjulang tinggi di permukaan planet kerdil di daerah es di tata surya kita Pluto Telah membingungkan para ilmuwan planet selama bertahun-tahun. Beberapa berspekulasi bahwa itu mungkin gunung es, bukan lava, tetapi memancarkan lumpur es dalam jumlah besar – namun kaldera seperti kuali tidak dapat dilihat.

Sekarang analisis penuh dari gambar dan data topografi menunjukkan bahwa ini bukan gunung es, tetapi kombinasi dari beberapa – sekitar 7.000 meter dan lebar 10-150 km. Penemuan mereka telah memicu perdebatan lain: Apa yang membuat Pluto cukup panas untuk mendukung aktivitas vulkanik?

Terletak di tepi selatan gunung es berbentuk hati yang luas, fitur permukaan yang tidak biasa ini pertama kali ditemukan ketika pesawat ruang angkasa New Horizons NASA terbang pada Juli 2015, memberikan gambar close-up pertama dari bekas planet es dan bulan-bulannya.

Dr. Kelsey Singer, rekan peneliti New Horizons dan ilmuwan proyek asosiasi di Southwest Research Institute di Boulder, Colorado, mengatakan: “Kami langsung tertarik dengan area ini karena sangat berbeda dan sangat berbeda.

“Ada pegunungan besar, dan kemudian ada struktur bergelombang seperti tempat tidur gantung di atasnya; bahkan ada struktur seperti batu kecil di atasnya.

Pada saat itu, sebuah gunung es tampak seperti penjelasan yang kurang aneh untuk fitur-fitur ini – tidak ada kawah dari asteroid atau meteorit terdekat, yang mengklaim bahwa fitur-fitur ini telah dihancurkan oleh peristiwa geologis yang relatif baru; Tidak ada bukti lempeng tektonik – kontributor utama pembentukan pegunungan di Bumi.

Namun demikian, Singer dan rekan-rekannya berhati-hati untuk menyebut mereka gunung berapi: “Ini dianggap sebagai klaim yang bagus untuk memiliki gunung berapi es,” katanya. “Ini secara teoritis mungkin, tetapi tidak ada banyak contoh lain di tata surya, dan semuanya terlihat sangat berbeda, dan tidak seperti fitur di Pluto.”

Sejak gambar pertama disinari ulang pada tahun 2015, lebih banyak lagi yang datang dengan data campuran dan lanskap. Secara keseluruhan, tim menyimpulkan bahwa fitur luar biasa ini sebenarnya adalah gunung berapi – meskipun penampilan dan perilakunya jauh berbeda dari yang ditemukan di Bumi.

“Jika Anda melihat Gunung Fuji dari kejauhan atau salah satu Gunung Api Hawaii, mereka terlihat seperti fitur besar, lebar, lembut, yang tidak kita lihat di sana,” kata Singer. Kontak alami. “Oleh karena itu, materialnya mungkin telah dikeluarkan dari bawah, dan kami pikir kubahnya akan tumbuh di atas.”

Bergantung pada sifat bahannya, data komposisi menyatakan bahwa sebagian besar adalah es air, tetapi beberapa komponen “antibeku” tambahan seperti amonia atau metanol ditambahkan. “Bahkan lebih sulit membayangkannya cair karena sangat dingin – suhu permukaan rata-rata Pluto sekitar 40 Kelvin (-233 C),” kata Singer. “Jadi, itu terlalu banyak, baik material berlumpur, atau sebagian besar padat – gletser padat, tetapi masih mengalir.”

Ini sangat mengejutkan karena, pada suhu yang sangat rendah, bahan ini tidak boleh bergerak. Inti batuan Pluto lebih panas dari yang diperkirakan, dan beberapa elemennya terperangkap dalam energi radioaktif, misalnya oleh bahan lapisan penyekat, yang, dari waktu ke waktu, dilepaskan, memicu letusan gunung berapi.

Semua ini adalah spekulasi. “Saya sangat setuju bahwa kami tidak memiliki banyak informasi tentang apa yang terjadi di dasar Pluto,” kata Singer. “Tapi itu memaksa orang untuk datang dengan beberapa ide kreatif [ice volcanism] Itu bisa terjadi. “

Apa pun penjelasannya, gagasan lama bahwa Pluto adalah bola salju yang tumpul tampaknya semakin mustahil.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.