Juara NBA 11 kali dan legenda Boston Celtics Bill Russell meninggal dunia pada usia 88 tahun.

Bill Russell, juara NBA 11 kali sebagai pemain dan pelatih Boston Celtics Dan salah satu tokoh terpenting dalam sejarah NBA telah meninggal pada usia 88, keluarganya mengumumkan Minggu. Russell meninggal dengan damai dengan istrinya Jeanine di sisinya. Keluarganya merilis pernyataan berikut.

“Dengan sangat berat hati kami ingin memberi tahu semua teman, penggemar, dan pengikut Bill bahwa:

Phil Russell, pemukul terhebat dalam sejarah olahraga Amerika, meninggal dengan tenang hari ini pada usia 88 tahun dengan istrinya Jeanine di sisinya. Pengaturan untuk upacara peringatannya akan segera diumumkan.

Dua kejuaraan negara bagian Bill di sekolah menengah memberikan secercah prestasi tim murni yang tak tertandingi yang akan datang: juara NCAA dua kali; kapten tim Olimpiade AS peraih medali emas; juara NBA 11 kali; dan memimpin dua kejuaraan NBA, pelatih kepala kulit hitam pertama dari setiap tim olahraga profesional Amerika Utara.

Sepanjang jalan, Bill menerima serangkaian penghargaan pribadi yang belum pernah terjadi sebelumnya karena tidak disebutkan olehnya. Pada tahun 2009, NBA Finals Most Valuable Player Award diubah namanya menjadi ‘Bill Russell NBA Finals Most Valuable Player Award’ setelah dua kali Hall of Famer.

Namun bagi semua pemenang, pemahaman Bill tentang perjuanganlah yang menerangi hidupnya. Dari memboikot pertandingan eksibisi tahun 1961 hingga mengurai diskriminasi yang sudah berlangsung lama, hingga memimpin kamp bola basket terpadu pertama di Mississippi setelah pembunuhan Medgar Evans, hingga aktivisme selama puluhan tahun yang akhirnya diakui dengan menerima Presidential Medal of Freedom 2010. Bill menyerukan ketidakadilan dengan kejujuran tanpa penyesalan yang akan mengganggu status quo, dan dengan contoh kuat yang, meskipun bukan cita-citanya yang sederhana, akan selalu menginspirasi kerja tim, tidak mementingkan diri sendiri, dan perubahan yang bijaksana.

Terima kasih kepada istri Bill, Jeanine, serta banyak teman dan keluarganya yang telah menjaga Bill dalam doa-doa Anda. Anda dapat menghidupkan kembali satu atau dua momen emas yang dia berikan kepada kami, atau mengingat tawa khasnya saat dia senang menjelaskan kisah nyata di balik bagaimana momen-momen itu terungkap. Kami berharap setiap dari kita dapat menemukan cara baru untuk bertindak atau berbicara tentang komitmen Bill yang tanpa kompromi, bermartabat, dan selalu konstruktif. Ini adalah satu kemenangan terakhir dan abadi untuk #6 kita tercinta.”

Lahir di Louisiana pada tahun 1934, Russell pada awalnya tidak dianggap sebagai prospek bola basket papan atas. Tawaran beasiswa pertamanya datang dari University of San Francisco, sebuah sekolah yang tidak dikenal karena kecakapan basketnya, tetapi Russell mampu memimpin kejuaraan nasional berturut-turut pada tahun 1955 dan 1956. , khususnya berpartisipasi dalam kompetisi lompat tinggi. Dia memenangkan medali emas Olimpiade sebagai kapten tim bola basket AS sebelum menjadi profesional pada tahun 1956.

Terlepas dari keunggulan kuliahnya, Russell bukanlah orang pertama yang dipilih dalam draft NBA 1956. Kehormatan itu jatuh ke sayap Duquesne C Green. Russell adalah pilihan No. 2 ketika St. Louis Hawks merekrutnya. Namun, keadaan menguntungkan Russell. Putra bintang Boston Celtics Ed McCauley sedang dirawat karena meningitis tulang belakang di St. Louis, jadi dia meminta tim untuk mengirimnya ke sana untuk meminta bantuan. Mereka melakukannya, dan Boston mendapatkan pilihan No. 2 dengan imbalan McCauley dan sesama Hall-of-Famer Cliff Hagan. Kesepakatan itu tidak benar-benar meledak di wajah St. Louis. Meskipun mereka kalah di Final 1957 dari Boston, Hawks memenangkan semuanya lagi dalam pertandingan ulang tahun 1958 dengan Celtics. Tapi itu akan menjadi kejuaraan terakhir yang mereka menangkan. Russell memiliki 10 hit lagi, termasuk delapan berikutnya berturut-turut.

Perdagangan itu sama pentingnya bagi Russell seperti halnya bagi Celtics. “Jika saya direkrut oleh St. Louis, saya tidak akan berada di NBA,” kata Russell dalam sebuah wawancara. NBATV. “St. Louis sangat rasis.” Sayangnya, Russell menghadapi rasisme sepanjang awal kariernya di Selatan dan sepanjang kariernya di Boston, dan ia menjadi salah satu atlet paling sadar sosial dalam sejarah Amerika. Dia menghadiri pidato Martin Luther King “I Have a Dream” dan merupakan salah satu dari beberapa atlet dan pemimpin kulit hitam yang menghadiri KTT Cleveland 1967 untuk mendukung Muhammad Ali. Pada tahun 1966, Russell menjadi pelatih kepala kulit hitam pertama dalam sejarah olahraga Amerika, menggantikan Red Auerbach di Boston. Dia mempertahankan perannya sebagai pusat awal tim saat melatih tim dalam perjalanan ke dua kejuaraan terakhir.

Russell meninggalkan Celtics setelah karir bermainnya berakhir. Dia bekerja sebagai penyiar televisi sebelum kembali melatih Seattle SuperSonics. Dia pergi empat pertandingan di bawah 0,500 dalam empat musim di Seattle sebelum pergi. Dia akan melatih satu musim lagi dengan Sacramento Kings satu dekade kemudian, tetapi dia meninggalkan rumahnya di Washington dan tidak terlihat oleh publik selama beberapa dekade berikutnya.

Tapi dia sering tampil di depan umum di tahun-tahun terakhirnya, sering mendapat kehormatan atas pencapaiannya yang luar biasa sebagai pemain dan aktivis. Pada tahun 2009, NBA mengganti nama penghargaan Finals MVP setelah Russell, dan dia menghadiri Final 2009 untuk secara pribadi mempersembahkan trofi kepada Kobe Bryant. Dia akan melakukannya berkali-kali, tetapi melakukannya untuk Bryant sangat berarti mengingat persahabatan yang telah mereka bentuk. Ketika Bryant meninggal dalam kecelakaan helikopter tahun 2020, Russell menulis posting media sosial yang emosional mengingat sang legenda. Bryant mungkin pernah bermain untuk rivalnya Lakers, tetapi Russell sering membuat dirinya tersedia untuk pemain modern yang mencari nasihat.

Banyak orang memandangnya karena bagaimanapun Russell ada di lapangan, dia adalah pemenang terbesar dalam permainan. Dia hanya kehilangan dua seri playoff sepanjang karirnya. Dia tidak pernah menang sekali. Tidak di perguruan tinggi. Tidak di Olimpiade. Tidak di NBA. Dia memenangkan semua 21 pertandingan yang dia mainkan. Russell menjadi sangat penting di dalam dan di luar lapangan sehingga dia akan selalu diingat untuk itu.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.