Final empat langsung: Kansas mengalahkan Villanova untuk maju ke permainan judul

New Orleans – Pelatih Kansas Bill Self duduk untuk menonton gambar perjalanan terakhirnya ke empat besar dalam beberapa hari terakhir, tidak mampu mengguncang perutnya selama lebih dari 12 menit. Sangat mudah untuk membayangkan perutnya kesemutan, telapak tangan basah dan kepalanya mulai berputar.

“Saya merasa geli setiap kali memikirkannya,” kata Self tentang semifinal 2018, di mana sorotan bisa saja berakhir dengan baik setelah memukul keranjang pembukaan Kansas. Laga tersebut ternyata menjadi kekalahan yang menentukan bagi Villanova yang menjadi juara nasional.

Diri sendiri dan beberapa pemain diam-diam mengambil cambuk itu – kekalahan kedua berturut-turut mereka dari Villanova di empat besar – dan menyaksikan itu terjadi pada hari Sabtu, naik ke memimpin pembukaan dan memblokir Wildgate untuk 81. 65 kemenangan.

Kansas akan memainkan pemenang di semifinal lain pada Sabtu malam antara North Carolina dan Duke pada Senin malam, memungkinkannya untuk menghapus memori lain yang kehilangan pertandingan kejuaraan terbarunya di Superdome yang sama satu dekade lalu.

Jayhawks berterima kasih kepada guard senior tahun kelima mereka Ochoi Akbaji atas penampilannya yang sempurna, mencetak 21 poin dan membuat enam dari tiga tembakan 3 poin yang dia coba – termasuk tembakan pertama dalam permainan – dan 23 poin dari center David. McCormack. Dua editor Kansas digabungkan untuk mengambil 15 dari 18 bidikan.

Dan mereka seharusnya baik-baik saja.

Villanova, yang bermain tanpa cedera tendon Achilles Justin Moore minggu lalu, awalnya mencoba untuk keluar dari defisit 19 poin, tetapi trio pertahanannya – Colin Gillespie, Brandon Slater dan Caleb Daniels dari New Orleans – tidak hadir. Cukup.

Wildgates bermain imbang 64-58 dalam permainan 3 poin Jermaine Samuels tetapi tidak bisa mendekat. Ketika waktu tembakan berakhir dan Christian Brown memasukkan lemparan tiga angka, Kansas memimpin 71-59.

Sulit bagi Villanova untuk membayangkan awal yang buruk.

Kansas mencetak 10 poin pertama, Villanova membalikkan bola dalam empat penguasaan bola berturut-turut dan Akbaji membuat 3 poin dari empat tembakan pertamanya. Ketika Akbaji Villanova membagi pertahanan dan membuat piring untuk McCormack untuk tangki Rim-Radling, Kansas memimpin 26-11 hanya dalam waktu 10 menit ke dalam permainan, memicu tenggat waktu Villanova.

Ketika Lawrence tiba lima tahun lalu, sulit membayangkan Akbaji memainkan peran yang begitu penting. Dia adalah salah satu pemain terbaik Kansas City dan murid terbaik, tetapi dia bahkan tidak memulai untuk tim serikat amatirnya, Mohan Elite, jadi dia datang ke Lawrence sebagai seseorang yang berharap untuk tumbuh sebagai rekan setim yang baik. Sebagai karakter.

Sebaliknya, ia telah menciptakan lebih banyak lagi – pemain terbaik tahun ini di 12 Besar, konferensi paling kompetitif di negara ini dalam beberapa musim terakhir dan divisi atletik dengan tembakan lompat mematikan all-in-one tim utama. Amerika Serikat.

Pada Sabtu malam Akbaji adalah pusat penuh pelanggaran Kansas yang berputar dan memotong, suara sepatu kets terus-menerus bergema di lantai Super Dome, bola meluncur di sekeliling, mendorong bola ke dalam pengejaran, salah satu pertahanan negara yang paling solid .

McCormack, yang menyelesaikan perimeter Akbaji, center senior tukang kayu, kadang-kadang menemukan dirinya berada di ujung yang salah dari ketidakcocokan pertahanan, tapi malam ini center Villanova Eric Dixon dan Wild Gates memiliki kekuatan di dalam melawan bagian depan yang tipis.

Ketika McCormack melakukan dunk ke arah Jermaine Samuels di pertengahan babak kedua, dia mengaum dan melakukan selebrasi dengan sangat keras – memukul kepalanya sendiri – saat seorang petugas memperingatkannya dalam perjalanan ke lapangan untuk mendinginkannya.

Inilah ujian terbaru ketangguhan dan solidaritas Villanova musim ini.

Dalam beberapa detik setelah memenangkan final Wilayah Selatan melawan Houston, guard junior Moore telah mematahkan tendon Achillesnya. Dalam sekejap, Wildcats kehilangan bek terbaik mereka, seorang pelempar kunci, penembak jitu yang tak kenal takut, dan pemimpin yang tangguh. Ketika Wildcats merayakan kemenangan mereka, mereka melakukannya hanya setelah Moore membungkus kepalanya dengan handuk di bangku tim.

Putaran ketat Villanova sudah dipersingkat oleh hilangnya Reserve Jordan Langino, yang merobek tulang rawan di lututnya selama pelatihan sebelum dimulainya Turnamen NCAA.

Jika kucing liar merasa nyaman, itu adalah keakraban mereka dengan mengelola daftar tangan pendek.

Setahun lalu, mereka kehilangan Gillespie karena cedera lutut di akhir musim reguler. Mereka bersatu kembali untuk bermain baik di Turnamen NCAA dan maju ke babak 16, di mana mereka akhirnya memimpin juara Baylor ke tengah babak kedua.

Wright mengatakan dia telah menonton film itu pada hari Senin dan telah menemukan siapa yang akan menggantikan Moore dalam drama di luar Moore, dan ketika dia menelepon Gillespie untuk berbicara dengan tim tentang ketidakhadiran Moore, dia menelepon Gillespie.

“Tidak,” kata Gillespie padanya. “Semua orang baik. Jangan khawatir tentang itu.”

Ternyata Sabtu malam, mungkin itu dia.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.