Beberapa warga Appalachia mulai bersih-bersih setelah banjir yang mematikan

Prestonburg, Ky. (AP) – Beberapa penduduk Appalachia kembali ke rumah dan komunitas yang rusak akibat banjir pada Sabtu untuk menyekop lumpur dan puing-puing dan menyelamatkan apa yang mereka bisa, sementara gubernur Kentucky mengatakan upaya pencarian dan penyelamatan di wilayah itu terus berlanjut. Hujan beberapa hari yang lalu menyebabkan banjir bandang yang mematikan.

Tim penyelamat terus berjuang untuk mencapai daerah yang paling parah terkena dampak, beberapa di antaranya di bagian termiskin di Amerika Serikat. Puluhan kematian telah dikonfirmasi dan jumlah korban diperkirakan akan meningkat.

Di komunitas kecil Wayland, Philip Michael Caudill bekerja pada hari Sabtu untuk membersihkan puing-puing dan menyelamatkan apa yang dia bisa dari rumah yang dia tinggali bersama istri dan tiga anaknya. Air surut dari rumah, tetapi meninggalkan dia dan keluarganya dalam kebingungan dengan pertanyaan tentang apa yang harus dilakukan selanjutnya.

“Kami berharap mendapat bantuan,” kata Goudle, yang tinggal bersama keluarganya di kabin gratis di Jenny Wylie State Park.

Caudle, seorang petugas pemadam kebakaran di komunitas terdekat Garrett, pergi untuk operasi penyelamatan sekitar pukul 01:00 Kamis tetapi harus diminta untuk pergi sekitar pukul 3 pagi sehingga dia bisa pulang, di mana air naik dengan cepat.

“Itu adalah hal tersulit bagi saya,” katanya. “Lihat, saya duduk di sana, melihat rumah saya terendam air, memohon bantuan orang. Dan saya tidak bisa menahannya,” karena dia mengurus keluarganya sendiri.

Ketika sampai di rumah, airnya setinggi lutut dan dia harus mengarungi halaman dan membawa kedua anaknya ke mobil. Dia tidak dapat menutup pintu SUV-nya ketika mereka pergi.

Di Garrett pada hari Sabtu, tempat tidur, meja, dan bantal yang terendam banjir ditumpuk di halaman di kaki lereng bukit saat orang-orang bekerja untuk membersihkan puing-puing dan lumpur dari jalan dan jalanan di bawah langit biru sekarang.

Hubert Thomas, 60, dan menantunya Harvey, 37, melarikan diri ke Jennie Wiley State Resort Park di Prestonburg Rabu malam setelah banjir menghancurkan rumah mereka di Pine Top. Keduanya berhasil menyelamatkan anjing mereka, CJ, tetapi takut kerusakan pada rumah tidak dapat diperbaiki. Hubert Thomas, seorang pensiunan penambang batu bara, mengatakan seluruh tabungan hidupnya diinvestasikan di rumahnya.

Gambar mini video youtube

“Sekarang saya tidak punya apa-apa,” katanya.

Harvey Thomas, seorang EMT, mengatakan dia tertidur karena suara hujan ringan dan tidak lama kemudian pamannya membangunkannya, memperingatkan dia bahwa air semakin dekat dengan rumah.

“Itu datang dan itu terus memburuk,” katanya, “dan pada satu titik, kami melihat ke luar pintu depan dan milikku, dan mobilnya memainkan bumper car seperti bumper boat di tengah depan kami. Halaman.”

Adapun apa selanjutnya, Harvey Thomas mengatakan dia tidak tahu, tetapi bersyukur masih hidup.

“Orang gunung itu kuat,” katanya. “Seperti yang saya katakan tidak akan besok, mungkin tidak bulan depan, tapi saya pikir semua orang akan baik-baik saja. Ini akan menjadi proses yang panjang.

Sedikitnya 25 orang, termasuk empat anak-anak, tewas dalam banjir tersebut, kata gubernur Kentucky, Sabtu.

“Kami terus berdoa untuk keluarga yang menderita kehilangan yang tidak dapat dipahami,” kata Gubernur Andy Beshear. “Beberapa telah kehilangan semua orang di rumah mereka.”

Beshear mengatakan jumlahnya bisa meningkat secara signifikan dan bisa memakan waktu berminggu-minggu untuk menemukan semua korban dari rekor banjir. Para kru telah menyelamatkan lebih dari 1.200 orang dari helikopter dan kapal, kata gubernur.

“Saya khawatir kita akan menemukan mayat selama berminggu-minggu yang akan datang,” kata Beshear saat briefing sore.

Hujan mereda Jumat pagi setelah bagian timur Kentucky menerima 8 hingga 10 1/2 inci (20-27 sentimeter) dalam 48 jam. Tetapi beberapa saluran air diperkirakan tidak akan mencapai puncak sampai hari Sabtu. Sekitar 18.000 pelanggan utilitas tanpa listrik di Kentucky Sabtu, poweroutage.us melaporkan.

Ini adalah yang terbaru dari serangkaian banjir yang menghancurkan Musim panas ini melanda beberapa bagian AS awal pekan ini dan hingga Jumat, termasuk St. Louis. Para ilmuwan telah memperingatkan tentang perubahan iklim Cuaca membuat bencana lebih sering terjadi.

Saat curah hujan mengguyur Appalachia minggu ini, air jatuh di lereng bukit, lembah, dan selokan, di mana air mengalir ke anak sungai dan sungai melalui kota-kota kecil. Banjir menggenangi rumah dan bisnis dan meninggalkan kendaraan dalam reruntuhan. Tanah longsor di lereng curam menenggelamkan sebagian.

Presiden Joe Biden menyatakan bencana federal untuk mengirim uang bantuan ke lebih dari selusin kabupaten Kentucky.

Banjir meluas ke Virginia Barat dan Virginia Barat bagian selatan.

Gubernur Jim Justice mengumumkan keadaan darurat untuk enam kabupaten di West Virginia, di mana pohon-pohon tumbang, listrik padam, dan jalan-jalan diblokir oleh banjir. Gubernur Virginia Glenn Young juga mengumumkan keadaan darurat, membantu para pejabat memobilisasi sumber daya ke daerah-daerah rawan banjir di barat daya negara bagian itu.

Banjir itu terjadi dua hari setelah rekor hujan setinggi 12 inci (31 sentimeter) di sekitar St. Louis, menewaskan sedikitnya dua orang. Bulan lalu, hujan lebat menurunkan salju gunung di Taman Nasional Yellowstone, menyebabkan banjir bersejarah dan evakuasi lebih dari 10.000 orang. Dalam kedua kasus, hujan melebihi perkiraan peramal banjir.

Menurut para ilmuwan, kejadian curah hujan ekstrem menjadi lebih umum karena perubahan iklim memanaskan planet ini dan mengubah pola cuaca. Itu adalah tantangan yang berkembang bagi para pejabat selama bencana karena model yang digunakan untuk memprediksi dampak badai didasarkan pada peristiwa masa lalu dan tidak dapat mengikuti banjir bandang yang semakin dahsyat dan gelombang panas seperti yang baru-baru ini melanda Pacific Northwest dan Dataran selatan.

“Ada perang serius yang terjadi di Amerika Serikat saat ini,” kata Jason Furtado, ahli meteorologi di Universitas Oklahoma. “Kami memperkirakan hal-hal ini terjadi karena perubahan iklim. … Atmosfir yang lebih hangat menyimpan lebih banyak uap air, yang berarti dapat menghasilkan lebih banyak curah hujan.

___

Reporter AP Patrick Orsagos berkontribusi pada laporan ini.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.